Kudzu: χαρακτηριστικό παράδειγμα της εξάπλωσης ξενικών ειδών

 

Επιμέλεια – Κείμενο MSc Φώτω Κόνσολα

 

Το είδος

Το Kudzu (Pueraria montana) είναι ένα αναρριχόμενο φυτό το οποίο προέρχεται από εύκρατες και υποτροπικές περιοχές της Ασίας, όπως η Ιαπωνία, η Κίνα και η Κορέα.. Το φυτό αυτό εξαπλώνεται με καταβολάδες και σπόρους και κύριο χαρακτηριστικό του είναι η ταχεία ανάπτυξη του. Καθώς εξαπλώνεται ξεριζώνει άλλα μικρότερα φυτικά είδη και μ αυτόν τον τρόπο καταφέρνει να επικρατήσει σε μια περιοχή. Αυξάνει τις συγκεντρώσεις αζώτου στο έδαφος, επιβιώνει σε όλες, σχεδόν, τις καιρικές συνθήκες ενώ παράλληλα αποτελεί σημαντική ζωοτροφή.

Η «αρχή» της εισβολής

Το 1876 σε μια έκθεση στη Φιλαδέλφεια (ΗΠΑ) οι Ιάπωνες προσέφεραν αυτό το φυτό στις ΗΠΑ, ως δώρο. Οι Αμερικάνοι γοητεύτηκαν και γρήγορα εισήχθη στο Νότο και χρησιμοποιήθηκε ως καλλωπιστικό σε βεράντες και κήπους, σε μεγάλη κλίμακα για προστασία από τον ήλιο. Η κυβέρνηση έφτασε να επιδοτεί την καλλιέργεια kudzu για την αποφυγή της διάβρωσης του εδάφους, ενώ καλλιεργούνταν και για ζωοτροφή.

Το πρόβλημα

Την δεκαετία του 1920 όμως στις βαμβακοκαλλιέργειες, στις νότιες ΗΠΑ, καταγράφηκαν επιδρομές σκαθαριών, με αποτέλεσμα την καταστροφή της παραγωγής και την εγκατάλειψη μεγάλων εκτάσεων. Οι άνθρωποι έφυγαν αφήνοντας όμως πίσω τους το kudzu το οποίο κάτω από τις ιδανικές κλιματικές συνθήκες και εντελώς αφύλακτο άρχισε να αναπτύσσεται ανεξέλεγκτα. Μέχρι το 1946 υπολογίζεται ότι το kudzu κάλυπτε 3.000.000 στρέμματα ενώ μέχρι και σήμερα υπολογίζεται ότι το είδος έχει καλύψει πάνω από 7.000.000 στρέμματα προκαλώντας απώλειες στον αγροτικό τομέα, τη δασική παραγωγικότητα αλλά και υλικές ζημιές (συνεχείς επιδιορθώσεις ηλεκτροφόρων καλωδίων). Βέβαια υπάρχουν και αυτοί που υποστηρίζουν ότι η εξάπλωση του kudzu βελτίωσε την αισθητική του τοπίου και δεν δημιουργεί πρόβλημα στα φυσικά οικοσυστήματα.

 

Πηγές – Άρθρα – Πληροφορίες

https://en.wikipedia.org/ [Πρόσβαση 11/8/2017]

http://www.smithsonianmag.com/ [Πρόσβαση 11/8/2017]

https://www.nature.org/ [Πρόσβαση 11/8/2017]

photo by https://wonderopolis.org/

Tags: 

Άνθρωπος και Φύση: