Το πιο καθαρό χρυσάφι στον κόσμο: η χαρουπιά και το ξυλοκέρατο

 

Επιμέλεια - Κείμενο Χρήστος Ράμμος

 

Τα καράτια του χρυσού

Οι αρχαίοι Έλληνες ανακάλυψαν ότι οι σπόροι του ξυλοκέρατου (ανεξάρτητα του μεγέθους του) έχουν πάντα το ίδιο βάρος (0,20 γρ.) και για αυτό το λόγο το χρησιμοποιούσαν για να μετρήσουν το βάρος των πολύτιμων μετάλλων. Οι συνδιαλλαγές τους ήταν με τους Άραβες, οι οποίοι άκουγαν από τους Έλληνες τη λέξη «ξυλοκεράτια»… «κεράτια»….. «ΚΑΡΑΤΙΑ» και έτσι προήλθε η λέξη "καράτια" για τον χρυσό. Οι συνδιαλλαγές και το ζύγισμα πολύτιμων αγαθών με σπόρους ξυλοκέρατου γινόταν μέχρι και το 1960.

Το είδος

Η χαρουπιά (Ceratonia siliqua) είναι κοινό είδος της παραθαλάσσιας και νησιωτικής Ελλάδα. Έχει δενδρώδη μορφή με συνήθως σχετικά μικρό ύψος και είναι αειθαλές. Ανήκει στην οικογένεια των ψυχανθών (Fabaceae, Leguminosae) που ανήκουν και άλλα είδη, όπως τα φασόλια, η κουτσουπιά, οι φακές.

Η εκμετάλλευση

Η χαρουπιά ήταν πολύ σημαντικό είδος για την οικονομία της Ελλάδας. Ήταν είδος δασικό, γεωργικό, βιομηχανικό και καλλωπιστικό. Το ξύλο της δίνει ξυλάνθρακες αρίστης ποιότητας, το καρδιόξυλό της χρησιμοποιείται στην επιπλοποιία, την ξυλογλυπτική, την τορνευτική και τη βαρελοποιία ενώ ο φλοιός και τα φύλλα της στη βυρσοδεψία και τη βαφική. Τα χαρούπια χρησιμοποιούνται ως ζωοτροφή και στη παρασκευή οινοπνευματωδών ποτών. Ακόμα αλευροποιούνται και χρησιμοποιούνται στη παρασκευή ενός θρεπτικού αλευριού κατάλληλου για βρεφικούς κοιλόπονους και παιδικές γαστρεντερίτιδες. Από τα σπόρια τους εξάγεται μία κολλώδης ουσία (κόμμι) χρήσιμη στη χαρτοβιομηχανία καθώς και ως στερεωτικό σε διάφορα τρόφιμα. Το ξύλο της χαρουπιάς χρησιμοποιείται σε ξύλινες διακοσμήσεις. Το χαρούπι ή ξυλοκέρατο αποτέλεσε σημαντική τροφή σε δύσκολες περιόδους. Είναι γλυκό και από αυτό παράγεται το χαρουπόμελο και μια σοκολάτα, γνωστή ως χαρουπολάτα. Θεωρείται ότι έσωσε πολλούς κατά τη διάρκεια του 2ου παγκοσμίου πολέμου.

 

Πηγές – Άρθρα – Πληροφορίες

http://www.mani.org.gr/ [Πρόσβαση 4/6/2012]

http://krasodad.blogspot.gr/ [Πρόσβαση 4/6/2012]

el.wikipedia.org [Πρόσβαση 4/6/2012]

 

 

Tags: 

Άνθρωπος και Φύση: